Những góc khuất trong thương vụ lịch sử Ronaldo sang Man United

- 10 phút đọc

Một buổi sáng tháng 8/2003, Gerard Houllier, HLV của Liverpool khi đó, đang ăn sáng thì nghe tin Man Utd đã nẫng mất Cristiano Ronaldo. Ông thốt lên bực tức: “Chuyện quái quỷ gì đang xảy ra thế”.

Để vén bức màn thâm cung bí sử, The Athletic đã liên hệ với những cái tên liên quan ở thời điểm vụ chuyển nhượng diễn ra, gồm CEO Man Utd Peter Kenyon, HLV Laszlo Boloni, Giám đốc Carlos Freitas của Sporting cũng như các quan chức của Arsenal, Liverpool… Hệ quả là một ma trận vây quanh Ronaldo, với sự xuất hiện của những cái tên lớn nhất châu Âu như Real Madrid, Barca, Juventus, Arsenal, Liverpool và cả Tottenham.

ronaldo-030720

Không dễ để thống kê tất cả đội bóng có thể đã có được Ronaldo – người sẽ đoạt năm Quả Bóng Vàng và được xem như một trong số VĐV vĩ đại nhất lịch sử thể thao. Theo Giám đốc Carlos Freitas, Arsenal là đội đầu tiên tiếp cận Ronaldo thông qua Phó chủ tịch David Dein. Tiếp đó là một loạt những đội bóng như Inter Milan, Valencia, Barca…, tất cả đều xuất hiện với những đề nghị hấp dẫn.

Juventus thậm chí còn đưa ra một bản hợp đồng chính thức, và mọi thứ chỉ đổ bể vì thương vụ đính kèm – Marcelo Salas – từ chối chuyển từ Juventus sang Sporting. Khi đó, tờ Tuttosport thậm chí đã giật tít “Juve: Ronaldo là của các bạn”, bởi cầu thủ người Chile đã nghiêm túc cân nhắc khả năng được đem ra trao đổi cho Sporting kèm theo tiền.

Ronaldo

Nhưng cuối cùng anh lại chọn trở về Nam Mỹ. Không ai thuyết phục được Salas và anh tới River Plate theo diện cho mượn ngày 17/7/2003 – chỉ ba tuần trước khi Man Utd sở hữu Ronaldo. Bên cạnh Juventus, một đội bóng Italy khác là Parma đã gửi lời đề nghị giá trị 7 triệu bảng cho Ronaldo, và sẵn lòng để anh ở lại Sporting thêm một năm.

ronaldo-030720

Vị HLV cho Ronaldo trình làng tại Sporting, Laszlo Boloni hiểu học trò được nhiều đội bóngsăn đón đến nhường nào. Ông kể lại trên The Athletic: “Cá nhân tôi đã nói chuyện với ba CLB. Người đầu tiên gọi tôi là Guy Roux từ Auxerre. Tôi nói với anh ấy rằng Ronaldo rất, rất đặc biệt. Cậu ấy còn trẻ và Guy thích làm việc cùng những cầu thủ trẻ. Anh ấy hỏi tôi mức giá ra sao và tôi nói rằng sẽ tốn vài triệu đấy. Thế là Guy nói rằng đây không phải cầu thủ dành cho mình và chấm dứt câu chuyện”.

NHA-ronaldo

Arsenal thậm chí còn đưa Ronaldo tới London ngày 24/11/2002 – chín tháng trước khi bị kình địch Man Utd nẫng tay trên. Boloni đã gặp riêng Arsene Wenger khi tới xem đội dự bị của Arsenal để tìm một cái tên tiềm năng. Ông hồi tưởng: “Arsene hỏi tôi về Ronaldo và tôi lặp lại những gì đã nói với Guy Roux. Thế rồi ông ấy tới tủ tài liệu và lôi ra một tập hồ sơ khổng lồ về Ronaldo. Arsene hiểu Ronaldo từ chân tơ kẽ tóc một cách hoàn hảo, tới mức tôi ngạc nhiên về lượng thông tin mà ông ấy nắm được”.

Cristiano-Ronaldo-MU

Nhưng khi đó, Arsenal không có nhiều tiền chuyển nhượng do dồn toàn lực để xây sân mới Emirates. Phương châm của Wenger với Arsenal là “không mua mà tự tạo ra những siêu sao”. Chính Arsenal là đội bóng theo đuổi Ronaldo nhiệt tình nhất, khác với Man Utd. “Quỷ Đỏ” thành Manchester có thể đã biết về Ronaldo, song họ không cử người xem anh ra sân hàng tuần.

Trong khi đó, tuyển trạch viên Damien Comolli của Arsenal đã biết về Ronaldo từ năm anh 15 tuổi. Tuyển trạch viên trưởng Steve Rowley thậm chí xây dựng một hồ sơ dày cộp về Ronaldo, trong khi chuyên gia săn lùng tài năng Francis Cagigao của Arsenal luôn có mặt trong các trận đấu của Sporting.

Arsenal đã nhanh tay, khi đưa Ronaldo cùng Mendes và người mẹ Dolores tới London thăm sân tập, gặp gỡ Thierry Henry và dùng bữa cùng Wenger. Một khoản phí chuyển nhượng 8 triệu bảng đã được ấn định và Wenger thậm chí còn mời Ronaldo vào văn phòng và khẳng định anh có thể khoác áo số 28 như mong muốn. Mọi việc “gần như ván đã đóng thuyền”, cho tới khi Mendes thực hiện một cú “quay xe” sững sờ.

messi-ronaldo-2

Ưu thế trong cuộc đua của Man Utd đến từ hè 2002, dù khi ấy họ chưa biết điều này. Theo ý tưởng của trợ lý HLV Carlos Queiroz – một cựu HLV Sporting và nắm rõ bóng đá Bồ Đào Nha như lòng bàn tay, Man Utd thiết lập “quan hệ đối tác chiến lược” với Sporting. Theo đó, hai đội có thể chia sẻ những thông tin liên quan tới tuyển trạch, phát triển cầu thủ và tập luyện. Điều này không đồng nghĩa với việc Sir Alex được ưu tiên lấy những cầu thủ trẻ giỏi nhất của Sporting, nhưng rõ ràng nó giúp Man Utd “giành pole” khi cầu thủ giỏi nhất lịch sử Sporting bắt đầu trưởng thành từ lò đào tạo.

Sir-Cr7-23092020c

Peter Kenyon bật mí: “Chúng tôi muốn quan hệ mật thiết với Sporting, bởi họ nói riêng và bóng đá Bồ Đào Nha nói chung sản sinh ra rất nhiều cầu thủ giỏi. Chúng tôi có Carlos Queiroz và nhờ đó có được cái nhìn sâu sắc với các tài năng bóng đá Bồ. Đay là một cơ hội để hiểu rõ thêm và hợp tác cùng nhau, chứ không chỉ xoay quanh Cristiano”.

Ronaldo

Sau bữa tối, Ferguson và Mendes dành thêm hai tiếng trò chuyện trong phòng riêng của HLV, và đạt được một thoả thuận giữa những người đàn ông. Hai bên nhất trí với một bản hợp đồng năm năm kèm theo điều khoản Ronaldo ở lại Sporting thêm một năm theo diện cho mượn. Ferguson đã nhìn thẳng vào mắt Mendes và nói đúng những gì đối tác muốn nghe: “Chúng tôi sẽ chăm sóc cậu ấy cẩn thận”.

Tối hôm sau là màn trình diễn huyền thoại của Ronaldo, khi cầu thủ trẻ này khiến hậu vệ John O’Shea “muốn lên cơn tiền đình” theo Sir Alex mô tả. Ronaldo đã biết về thoả thuận sang Man Utd từ trước trận đấu và chọn đúng ngày để có một màn trình diễn sáng loà. Kenyon hồi tưởng: “Không ai có thể ngăn cản Cristiano tối hôm ấy. Điều này làm mọi người thêm phấn khích, cho chúng tôi nhận thấy cậu ấy giỏi đến nhường nào và thúc đẩy mọi chuyện nhanh hơn”.

Ronaldo

Giám đốc Freitas của Sporting kể: “Chúng tôi không bao giờ hoàn toàn hài lòng bởi biết mình đã bán đi một cầu thủ với tương lai rực rỡ. Song chúng tôi không ở tư thế nắm đằng chuôi, khi cầu thủ muốn ra đi để bắt đầu một chương mới trong sự nghiệp còn mức giá ở thời điểm đó là rất cao với một cầu thủ đang bước vào năm cuối của hợp đồng. Nhưng dù thế nào đi chăng nữa, bạn sẽ chẳng bao giờ vui được khi phải bán một cầu thủ với tiềm năng lớn đến nhường ấy”.

Sáu năm sau, Ronaldo tới Real với tư cách đương kim Quả Bóng Vàng châu Âu. Khi đó, một điều khoản hợp đồng ưu tiên buộc Man Utd phải hỏi Sporting xem họ có muốn mua lại Ronaldo hay không. Chẳng hề ngạc nhiên khi CLB Bồ Đào Nha phải nhún vai trước mức giá 80 triệu bảng – mức giá chuyển nhượng lịch sử bóng đá lúc bấy giờ.

Theo Báo Thể thao & Văn hóa
Bài viết liên quan