Nat Phillips: Từ kẻ bị ruồng bỏ đến người hùng tại Anfield

- 6 phút đọc

Liverpool đã có thắng lợi ngược dòng 2-1 trước West Ham tại Premier League, và Nat Phillips chính là người góp công không nhỏ ở kết quả này với màn trình diễn trên cả tuyệt vời.

Phillips tên đầy đủ là Nathaniel Harry Phillips. Anh sinh ngày 21/3/1997 tại Bolton.

Bạn đã đọc chưa?

Trung vệ này khởi đầu sự nghiệp ở CLB quê hương Bolton Wanderers trước khi gia nhập học viện trẻ của Liverpool năm 2016. Anh có tổng cộng 26 lần ra sân cho đội U23 của The Reds song gần như không có cơ hội thi đấu cho đội một bởi hàng thủ quá chất lượng.

Việc không thể cạnh trạnh để chen chân vào đội một khiến Phillips bị đem cho VfB Stuttgart – đội thi đấu tại giải hạng 2 của Đức – theo dạng mượn mùa trước và chơi ấn tượng. Anh có tổng cộng 22 lần ra sân trước khi trở lại Liverpool vào hè 2020 với tương lai mịt mờ.

nat-phillips-030920

Nathaniel Phillips có trận ra mắt từ đầu tại Premier League cho The Kop.

Hiểu rõ bản thân khó có thể được tạo đất diễn ở đội một do Virgil van Dijk là không thể thay thế cộng thêm nhiều sự cạnh tranh đáng gờm khác, Phillips đã nghiêm túc cân nhắc ý định chia tay Liverpool để mở ra lối thoát cho mình. Anh được nhắm xuống chơi bóng ở Championship hoặc quay trở lại Đức – nơi anh đã hòa nhập tốt trong quãng thời gian thi đấu cho Stuttgart.

Thế nhưng, trong bối cảnh éo le như vậy, Phillips ʙấᴛ ɴɢờ được Liverpool giữ lại do hàng thủ của họ lâm vào khủng hoảng. Lần lượt Joel Matip, Virgil van Dijk rồi kẻ đóng thế Fabinho ngã quỵ khiến The Reds rơi vào tình trạng khốn đốn. Và từ đây, cơ hội mở ra với Phillips.

Trước West Ham, Phillips có lần đầu tiên đá chính cho Liverpool tại Premier League. Anh xuất phát từ đầu ở trung tâm hàng thủ, ꜱáᴛ cánh bên cạnh đồng niên Joe Gomez. Thay vì bị ngợp, hậu vệ 23 tuổi cho thấy anh hoàn toàn đủ khả năng thế chỗ Van Dijk cáng đáng hàng thủ của Liverpool trong giai đoạn nước sôi lửa bỏng.

Suốt quãng thời gian hiện ᴅɪệɴ trên sân, Phillips bắt ᴄʜếᴛ tiền đạo Sebastien Haller phía West Ham, đồng thời sở hữu nhiều pha giải nguy (9) và đáɴʜ chặn (2) hơn bất kỳ cầu thủ nào khác của Liverpool. Đặc ʙɪệᴛ hơn cả, Phillips đã có một tình huống đáɴʜ đầu cứu nguy xuất sắc ở những giây cuối cùng giúp Liverpool giữ lại 3 điểm trọn vẹn ở lại Anfield.

Chỉ có Diogo Jota và Xherdan Shaqiri được BBC Sport chấm điểm cao hơn Phillips (7,14), trong khi chuyên gia của Sky Sports đồng thời là cựu hậu vệ Liverpool, Jamie Carragher đáɴʜ giá Phillips là cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu.

Jurgen Klopp rất tự hào vì cậu học trò.

“Đó là một lời khen ngợi rất lớn, đặc ʙɪệᴛ đến từ anh ấy (Carragher). Anh ấy là một huyền thoại của Liverpool. Đây là điều mà tôi đã mơ ước khi lớn lên. Nó rất ý nghĩa đối với tôi và gia đình”, Phillips thổ ʟộ khi nhận được đáɴʜ giá cao từ Carragher.

Trong khi đó, bản thân HLV Juergen Klopp cũng có phần bị choáng về màn trình diễn siêu hạng của Phillips: “Phillips là một chàng trai tuyệt vời, một chàng trai thông minh, mọi thứ. Cậu ấy chơi không hút mắt, cậu ấy không phải Messi nhưng ai quan tâm?”, Klopp bông đùa với Match of the Day.

“Philipps là một con quái vật trên không. Thật không thể tin được. Với việc ra sân trận đầu tiên, tôi nghĩ mọi người có thể tưởng tượng về chuyện phải lo lắng như thế nào sau một thời gian dài chờ đợi. Đó là một câu chuyện điên rồ, ba năm trước Philipps còn trên đường đến Mỹ để học đại học.

12 đội bóng ở Championship (Hạng nhất Anh) muốn có cậu ấy và đối với tôi, rõ ràng là cậu ấy sẽ đi. Tôi cảm thấy ổn vì điều đó nhưng rồi mọi chuyện đổ bể vì nhiều lý do khác nhau, và nó thật tuyệt”.

Việc chơi tuyệt hay trước West Ham có lẽ sẽ giúp Phillips tạo ra bước chuyển mình lớn ở chính sự nghiệp của anh. Dù không được Klopp điền tên vào danh sách dự Champions League 2020/21, nhưng Phillips sẽ có thêm cơ hội thể hiện năng lực bản thân tại Premier League.

Nếu Matip hay Van Dijk hồi phục chấn thương và tái xuất, Phillips hoàn toàn đủ khả năng cạnh tranh một suất đá chính với Gomez – người đã không cho thấy bất kỳ sự tiến bộ nào thời gian qua. Từ việc phải sắm vai kẻ đóng thế, con đường để nhận vai chính rõ ràng đang rộng mở với Phillips.

Theo Báo Thể thao & Văn hóa
Bài viết liên quan