Lukaku và ‘lời nguyền số 9’ của Chelsea

- 10 phút đọc

Lukaku là nạn nhân mới nhất của “lời nguyền số 9” vốn tồn đọng tại Stamford Bridge suốt nhiều năm qua.

Sau một thời gian đàm phán, Chelsea và Inter Milan đã đạt thỏa thuận về việc Romelu Lukaku trở lại Italy chơi bóng đến hết mùa giải 2022/23 theo dạng cho mượn. Đội bóng Serie A sẽ trả toàn bộ lương cho chân sút người Bỉ, cộng thêm 6,9 triệu bảng phí mượn (8 triệu euro), và 3,5 triệu bảng phụ phí (4 triệu euro) nếu giành Scudetto.

Phi vụ này giống như một sự giải thoát cho cả hai, và cũng là thất bại cay đắng bậc nhất của Chelsea trong lịch sử chuyển nhượng. Hè 2021, Chelsea mua Lukaku từ Inter với giá 115 triệu euro nhưng cầu thủ người Bỉ chỉ có vỏn vẹn 15 bàn sau 59 lần ra sân. Trung bình, đội bóng nước Anh phải chi tới 7,6 triệu euro cho mỗi bàn mà tiền đạo này ghi được.

Một lần nữa, ‘lời nguyền số 9’ ở Chelsea lại được nhắc đến. Lukaku chính là nạn nhân mới nhất của một câu chuyện khó lý giải kéo dài gần hai thập kỷ, chính xác là kể từ năm 2004 khi huyền thoại Jimmy Floyd Hasselbaink chia tay sân Stamford Bridge để gia nhập Middlesbrough theo dạng chuyển nhượng tự do.

Mateja Kezman là người kế thừa chiếc áo số 9 mà Hasselbaink bỏ lại, sau khi đầu quân cho Chelsea với giá 5,3 triệu bảng từ PSV Eindhoven, một vụ chuyển nhượng khởi đầu cho sự chi tiêu xa hoa của kỷ nguyên Roman Abramovich. Nhưng chân sút người Serbia chỉ trụ được duy nhất một mùa giải ở Stamford Bridge trước khi chuyển đến Atletico, ghi vỏn vẹn 4 bàn sau 24 trận dù Chelsea của Jose Mourinho năm đó vô địch Premier League.

Người tiếp theo thử vận ​​may là tiền đạo người Argentina Hernan Crespo. Hè 2005, Crespo trở lại Chelsea sau thời gian đầu quân cho Milan dưới dạng cho mượn, và được giao chiếc áo số 9. Crespo ra sân 30 trận, ghi 10 bàn. Đóng góp của chân sút đình đám một thời không đúng như kỳ vọng từ ban lãnh đạo Chelsea và anh tiếp tục bị đẩy tới Inter theo dạng cho mượn.

Chi Crespor chuyển đi, Khalid Boulahrouz là người tiếp quản chiếc áo số 9 tại Chelsea. Đây là một quyết định thực sự kỳ lạ của BHL đội bóng khi Boulahrouz vốn là một hậu vệ. Tuy nhiên, cầu thủ người Hà Lan không thể cạnh tranh vị trí với John Terry và Ricardo Carvalho. Thêm vào đó là chấn thương hành hạ khiens Bouhlarouz chỉ có 20 lần ra sân cho The Blues trước khi bị đẩy sang Sevilla theo hợp đồng cho mượn.

Trong khi Boulahrouz được cho mượn ở Tây Ban Nha, Chelsea tiếp tục nỗ lực hóa giải “lời nguyền” khi giao chiếc áo số 9 cho Steve Sidwell, vốn là một tiền vệ trụ. Cựu cầu thủ của Reading đã có 25 lần ra sân trong mùa giải 2007/08 nhưng không thể cạnh tranh suất đá chính ở hàng tiền vệ bao gồm Frank Lampard, Michael Essien, Claude Makelele và Michael Ballack. Tất nhiên, Sidwell cũng chỉ tồn tại một mùa giải ở Chelsea trước khi bị bán cho Aston Villa.

Chiếc áo số 9 sau đó được chuyển cho một tiền đạo người Argentina khác, Franco Di Santo. Không có gì ngạc nhiên khi chàng trai 19 tuổi với kinh nghiệm ít ỏi tiếp tục trở thành nạn nhân của lời nguyền tại sân Stamford Bridge. Anh chỉ chơi 8 trận cho Chelsea ở Premier League mà không ghi nổi bàn thắng nào trước khi được cho Blackburn mượn, và cuối cùng gia nhập Wigan vào năm 2010.

Chelsea sau đó đã chọn một cách tiếp cận khác. Thay vì giao số áo này cho các cầu thủ không phải tiền đạo hoặc cầu thủ trẻ, họ gửi gắm nó cho ngôi sao Fernando Torres. Thời điểm đó, Chelsea đã biến chân sút người Tây Ban Nha trở thành bản hợp đồng đắt giá thứ sáu trong lịch sử khi mua anh từ Liverpool với giá 50 triệu bảng vào tháng 1/2011.

Người Chelsea kì vọng rằng Torres sẽ lặp lại phong độ từng thể hiện ở Anfield, nơi anh là tác giả của 81 bàn sau 142 lần ra sân. Nhưng ngay trong trận ra mắt Chelsea, Torres đã phải nhận thất bại với tỷ số 1-0 trước đội bóng cũ Liverpool. Tiền đạo này kết thúc mùa giải với chỉ 1 bàn thắng sau 18 trận đấu cho đội chủ sân Stamford Bridge, quá ít ỏi so với 9 bàn thắng anh ấy ghi được trong 26 trận ở lượt đi khi còn khoác áo đội bóng vùng Merseyside.

Torres dành thêm 3 mùa giải cho Chelsea, cùng The Blues giành chức vô địch Champions League đầu tiên trong lịch sử ở mùa giải 2011/12. Nhưng với cá nhân chân sút người Tây Ban Nha, anh đã thực sự phải vật lộn với gánh nặng của chiếc áo số 9. Con số 45 bàn thắng ghi được trong 172 trận chưa tương xứng với mức phí chuyển nhượng kỷ lục mà Chelsea bỏ ra.

Chiếc áo số 9 sau đó được chuyển cho Radamel Falcao, cầu thủ vĩ đại người Colombia, người đã gia nhập Chelsea theo dạng cho mượn từ Monaco sau khi trải qua mùa giải trước đó tại MU. Anh ấy chỉ ghi 1 bàn trong 12 lần ra sân cho The Blues trước khi trở lại Monaco. Và thật kì lạ, ngay trong mùa giải tiếp theo, Falcao đã ghi được 30 bàn sau 43 trận cho đội bóng Pháp.

Với mong muốn thay thế Diego Costa, người đã khôn ngoan mặc chiếc áo số 19 khi ở Stamford Bridge, Chelsea đã phá kỷ lục chuyển nhượng một lần nữa vào năm 2017 để chiêu mộ Alvaro Morata từ Real Madrid với giá khoảng 60 triệu bảng.

Nhưng giống như nhiều “nạn nhân” trước đây, Morata đã không phát huy được khả năng của mình ở sân Stamford Bridge. Anh chỉ khoác áo Chelsea 1,5 mùa giải trước khi trở lại Tây Ban Nha để đầu quân cho Atletico Madrid, ban đầu dưới dạng cho mượn trước khi chuyển đi vĩnh viễn vào năm 2019.

Morata sau đó thừa nhận anh đã phải vật lộn với áp lực và kỳ vọng dẫn dắt Chelsea.

“Tôi đã có một khoảng thời gian rất tồi tệ ở London. Ở giai đoạn cuối, tôi thậm chí phải tập luyện một mình. Tôi rất lo lắng”, Morata nói với Goal vào năm 2019. “Vợ tôi đã bị sốc khi thấy tôi như vậy. Tôi thậm chí không thể ra ngoài! Tôi chưa bao giờ bị trầm cảm và tôi hy vọng mình sẽ không bao giờ bị như vậy, nhưng tôi đã suýt rơi vào tình cảnh đó”.

Gonzalo Higuain trở thành tiền đạo người Argentina thứ ba, sau Crespo và Di Santo, khoác áo số 9 ở Chelsea. Cầu thủ này đã ghi được 5 bàn thắng trong 14 lần ra sân cho The Blues trong thời gian cho mượn 6 tháng từ Juventus. Nhưng kết thúc mùa giải 2018/19, Higuain trở lại Serie A. Chiếc áo số 9 lại một lần nữa không có chủ.

Sản phẩm của học viện Chelsea, Tammy Abraham là người tiếp theo cố gắng giải lời nguyền. Cầu thủ này bất ngờ trở thành lựa chọn số một trên hàng công của Chelsea ở chiến dịch 2019/20 và kết thúc mùa giải với tư cách là cầu thủ ghi bàn hàng đầu của đội bóng với 18 bàn thắng.

Nhưng chỉ sau 1 mùa giải thăng hoa, Abraham bỗng dưng mất phong độ. Cầu thủ trẻ này liên tục phải làm bạn với băng ghế dự bị trước khi bị bán sang Roma. Và như một trò đùa của số phận, tại sân Olimpico chân sút người Anh lại hồi sinh, ghi được 27 bàn sau 53 trận dưới sự dẫn dắt của Jose Mourinho.

Bài viết liên quan