Hành trình 60 năm ròng rã của người châu Á tại trời Âu

- 7 phút đọc

Đã 60 năm kể tù lúc Cheung Chi Doy trở thành cầu thủ châu Á đầu tiên thi đấu tại châu Âu, Son Heung Min giờ là niềm tự hào của người da vàng ở lục địa già.

Châu Âu vốn được xem là kinh đô của thế giới bóng đá. Chẳng những khai sinh ra môn thể thao cũng như tiên phong dẫn dắt trong mọi công nghệ trong môn thể thao vua, lục địa già còn quy tụ các ngôi sao, đội bóng và giải đấu hàng đầu.

Bạn đã đọc chưa?

Giấc mơ Âu châu, với tiền tài và danh vọng, luôn khắc khoải trong trí óc mọi chàng trai trót lỡ đam mê trái bóng tròn, dù ở Nam Mỹ, Phi châu hay mọi miền thế giới. Châu Á, nơi bị xem như vùng trùng trong bản đồ bóng đá cũng không phải là ngoại lệ.

Dù niềm đam mê không hề kém cạnh song sự thua kém về thể chất so với các chủng tộc khác khiến bóng đá châu Á đi sau lục địa già hàng chục năm phát triển. Dù vậy, nếu chỉ xét trên khía cạnh cầu thủ châu Á đi đến châu Âu chơi bóng, lục địa vàng cũng đã có bước tiến dài trong vòng 60 năm qua.

60 năm hành trình chinh phục

Sở dĩ cột mốc 60 năm được đề cập đến là bởi năm 1960 ghi nhận sự kiện cầu thủ bóng đá chuyên nghiệp châu Á đầu tiên sang châu Âu chơi bóng. Đó là trường hợp của ông Cheung Chi Doy, cựu cầu thủ Hồng Kông đầu quân cho Blackpool, đội bóng lúc bấy giờ thi đấu tại giải Hạng Hai Anh, tiền thân Championship hiện nay. Ông có 2 lần ra sân và ghi 1 bàn thắng trong trận gặp Sheffield Wednesday vào ngày 25/11/1961.

Thực tế trước Cheung Chi Doy đã có những cầu thủ mang trong mình dòng máu châu Á chơi bóng tại châu Âu và ghi dấu ấn đậm nét. Điển hình là Paulino Alcantara, huyền thoại của Barcelona. Paulino từng khoác áo đội tuyển Philippines, là chân sút lẫy lừng những năm thập niên 1910. Tuy nhiên, trường hợp của Paulinho tương tự David Silva, cựu cầu thủ Man City ngày nay, mang trong mình nửa dòng máu Á, nửa Tây Ban Nha.

Trở lại với trường hợp của những cầu thủ châu Á thuần chủng chơi bóng tại châu Âu, từ bước chân đầu tiên của Cheung Chi Doy đến đầu thập niên 1990, việc những cầu thủ tóc đen da vàng tung hoành trên sân cỏ lục địa già chỉ là hy hữu và đếm trên đầu ngón tay.

Dù vậy, vẫn có trường hợp thành công vang dội. Đó là huyền thoại Cha Bum Kun của bóng đá Hàn Quốc. Danh thủ này trải qua 10 năm (1978 đến 1989) chơi bóng tại Bundesliga, trong màu áo SV Darmstadt 98, Eintracht Frankfurt và Leverkusen. Ghi được 121 bàn sau 372 lần ra sân.

Không những thế, Cha Bum Kun còn 2 lần giành UEFA Cup và 1 lần vô địch Cúp QG Đức. “Vấn đề khiến chúng tôi không giải quyết được là Cha Bum-kun. Anh ấy đơn giản là không thể ngăn cản”, chính HLV Alex Ferguson đã thốt lên về huyền thoại người Hàn Quốc như thế khi ông còn dẫn dắt Aberdeen đụng độ Frankfurt tại UEFA Cup 1979/80.

Gian nan công cuộc định danh

Từ những năm cuối thập niên 1990, khán giả dần quen thuộc hơn với hình ảnh những cầu thủ châu Á chơi bóng tại châu Âu. Tuy chưa đến mức tạo thành làn sóng nhưng Hidetoshi Nakata, tiền vệ người Nhật Bản xứng đáng được xem là biểu tượng của giai đoạn “mở cửa” cho cầu thủ châu Á đến châu Âu này.

Từ năm 1998 đến 2006, Nakata đã có dịp tung hoành từ Serie A đến Premier League, trong màu áo các đội bóng lẫy lừng như Parma, AS Roma, Fiorentina hay Bolton, và để lại dấu ấn không nhỏ trên sân cỏ. Tiếp bước Nakata có Ali Daei, Nekounam, Masoud Shojaei (Iran), Nakamura (Nhật Bản), Seol Ki-Hyeon (Hàn Quốc), Park Chu-Young (AS Monaco)… dần định danh cầu thủ châu Á tại các giải bóng đá hàng đầu châu Âu.

Tuy nhiên, chất lượng các cầu thủ châu Á vẫn chưa được đánh giá cao và thường chỉ đóng vai trò kép phụ cho các đồng nghiệp đến từ châu lục khác. Hơn nữa, có không ít cầu thủ đặt chân đến lục địa già theo hình thức thương mại nhiều hơn là chuyên môn. Suree Sukha, Kiatprawut Saiwaeo, Teerasil Dangda (Thái Lan) và đặc biệt Dong Fangzhuo (Trung Quốc) là ví dụ điển hình.

Trong số các hậu bối của Nakata, đáng kể nhất là Park Ji Sung. Tiền vệ người Hàn Quốc tuy chưa thể vươn tầm trở thành ngôi sao nhưng đã có dấu ấn rất lớn tại PSV và nhất là Man United, thậm chí vượt trội so với tiền bối người Nhật Bản khi trở thành cầu thủ châu Á đầu tiên vô địch Champions League.

Còn đối với hiện tại, 60 năm sau Cheung Chi Doy, 40 năm sau Cha Bum Kun và 20 năm sau Nataka, vị thế cầu thủ châu Á tại châu Âu đang đứng trước nấc thang lên tầm cao mới cùng Son Heung Min, tiền đạo người Hàn Quốc đang khoác áo Tottenham.

Với Son, bóng đá châu Á đã sản sinh ra một cầu thủ đủ tài năng lẫn đẳng cấp để đứng vào hàng ngũ ngôi sao, sánh ngang với những sản phẩm tinh hoa của bóng đá châu Âu hay đến từ Nam Mỹ.

Theo https://bongdaplus.vn/bong-da-chau-a/60-nam-hanh-trinh-di-den-chau-au-cua-cau-thu-chau-a-3190672012.html

Theo Báo Thể thao & Văn hóa
Bài viết liên quan